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Bronchiectasis

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Bronchiectasis is defined as abnormal widening or dilatation of the airways. It can be diagnosed by a bronchoarterial ratio (B/A) of greater than 1.5. Other ways to diagnose bronchiectasis include lack of bronchial tapering after airway bifurcations and visualization of the airways within 1 cm of the costal pleura. Bronchiectasis has many forms, including cylindrical with uniform dilatation, saccular which typically appears as a “cluster of grapes”, varicose.

CT is substantially more sensitive than chest radiography for showing bronchiectasis, which is characterized by lack of bronchial tapering, bronchi visible in the peripheral 1 cm of the lungs, and an increased bronchoarterial ratio producing the so-called signet-ring sign. According to appearance and severity, bronchiectasis can be classified as cylindric, varicose, or cystic

A number of features are helpful in diagnosing bronchiectasis :

Usually it can also be seen:

The “signet ring sign” is  a CT feature of bronchiectasis. As a general rule a bronchus should be no larger than its accompanying pulmonary artery, and if a bronchus is more than 50% larger then this is diagnostic of bronchiectasis. When a dilated bronchiectatic bronchus is viewed in cross-section next to its smaller accompanying pulmonary artery this simulates the appearance of a signet ring, a type of ring once worn by nobles who used them to apply wax seals to their correspondences.
Bronchiectasis is a relatively frequent condition. It is defined as an “irreversible localized or diffuse dilatation, usually resulting from chronic infection, proximal airway obstruction, or congenital bronchial abnormality.

Bronchiectasis can present in either of two forms — a local or focal obstructive process of a lobe or segment of a lung or a diffuse process involving much of both lungs and often accompanied by other sinopulmonary diseases, such as sinusitis and asthma. Three types of focal airway obstruction may lead to bronchiectasis. One type is luminal blockage by a foreign body,broncholith, or slowly growing tumor that is usually benign. A second type of obstruction is extrinsic narrowing due to enlarged lymph nodes. The best example is the middle lobe syndrome, which involves a small angulated orifice surrounded by a collar of lymph nodes that may enlarge and encroach on the main airway after infection with granulomatous diseases due to mycobacteria or fungi. A third type of obstruction is twisting or displacement of the airways after a lobar resection (for example, the occasional cephalad displacement of a lower lobe after surgery for the resection of the upper lobe). Recurrent or persistent lobar pneumonia is a key distinguishing feature of the first two types of focal bronchiectasis.

The differential diagnosis of bronchiectasis includes post-infectious etiologies such as mycobacterium tuberculosis, mycobacterial avium complex, Swyer-James syndrome, and aspiration, as well as post-obstructive causes such as endobronchial tumors and foreign bodies, traction bronchiectasis seen in interstitial lung disease, cystic fibrosis, asthma, allergic bronchopulmonary aspergillosis, and immotile cilia syndrome (Kartagener syndrome).

 

Bronquiectasias

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Las bronquiectasias se definen como el aumento del tamaño o dilatación de la vía aérea. Su diagnóstico depende de la presencia de una relación bronquio-arterial mayor a 1.5, la ausencia de una reducción del tamaño de la vía aérea después de una bifurcación de la misma y la visualización de bronquios a 1 cm de la pleura visceral. Las bronquiectasias pueden presentarse de varias formas, cilíndricas con dilatación uniforme, saculares en forma de "racimo de uvas" y  varicosas. 

La tomografía computarizada de tórax es significativamente más sensible que la radiografía de tórax para el diagnóstico de bronquiectasias. Existe una variedad de características tomográficas para orientarnos en el diagnóstico, como por ejemplo:

Otras características menos frecuentes son:

Otra característica tomográfica de las bronquiectasias es la presencia del signo del "anillo en sello". Tomando como regla general, un bronquio no debería ser más grande que su arteria pulmonar acompañante, si el bronquio es 50% más grande que su arteria se debería considerar el diagnóstico de bronquiectasias. Cuando se compara en cortes axiales tomográficos un bronquio bronquiectásico con su arteria pulmonar acompañante, toman la apariencia de un anillo en sello, similitud en relación a un tipo de anillo usado por la nobleza para sellar su correspondencia.

La bronquiectasia es una condición que causa dilatación irreversible localizada o difusa de la vía aérea, resultado presuntamente de una infección respiratoria crónica, una obstruccion de la vía aérea proximal o una anormalidad bronquial congénita.

Las bronquiectasias se pueden presentar de dos formas. La primera, como un proceso obstructivo lobar o de un segmento pulmonar y la segunda, como un proceso difuso que compromete ambos pulmones usualmente acompañado de enfermedades senopulmonares como la sinusitis y el asma.

Las bronquiectasias lobares se producen por tres mecanismos. El primer mecanismo es la obstrucción luminal de la vía aérea por un cuerpo extraño, bronquiolito o tumores benignos de crecimiento lento. El segundo mecanismo conocido es la compresión extrínseca de la vía aérea en contexto de adenomegalias y el último por distorsión de la vía aérea, posterior a una resección pulmonar. Las neumonías recurrentes son características de los dos primeros mecanismos de bronquiectasias focales.

El diagnóstico diferencial de las bronquiectasias incluye etiologías post infecciosas como tuberculosis, infección por micobacterium avium intracelular, síndrome de Swyer-James. Así como otras etiologías post obstructivas como tumores endobronquiales, cuerpos extraños y bronquiectasias por tracción como las que aparecen en las enfermedades pulmonares intersticiales, fibrosis quística, asma, aspergilosis broncopulmonar alérgica y el síndrome de cilios inmóviles (Síndrome de Kartagener).

References:

Jaime Guillén – Fundación Sanatorio Güemes.

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Mujer joven con afectación pulmonar bilateral y alteración de la conciencia

Autores:

Churin Lisandro
Ibarrola Manuel

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